Η αρχαία πόλη-κράτος της Πολυρρηνίας βρίσκεται 6 χιλιόμετρα νότια της Κισσάμου και είναι χτισμένη αμφιθεατρικά σε ύψωμα, με την ακρόπολή της σε σχήμα Τ να φτάνει στα 418 μέτρα. Κατοικούνταν από την προϊστορική εποχή και διαδραμάτιζε σπουδαίο ρόλο έως τη ρωμαϊκή περίοδο. Το όνομά της σημαίνει αυτήν που είναι πλούσια σε αρνιά αλλά, σύμφωνα με ιστορικές πηγές, οι κάτοικοι εκτός από κτηνοτρόφοι ασχολούνταν ενεργά με την στρατιωτική εκπαίδευση και ήταν ικανοί πολεμιστές. Τα ευρήματα αποδεικνύουν ότι επρόκειτο για μια οργανωμένη πόλη με οχυρωματικά έργα, κυκλώπεια τείχη και άρτιο υδροδοτικό και αποχετευτικό σύστημα. Στη σημερινή θέση Χαλκοκλησά υπήρχε το ιερό της Δίκτυννας Άρτεμις, στα ερείπια του οποίου χτίστηκε το 1894 ο ναός των Αγίων Πατέρων και με υλικά του πρώτου.

Η Πολυρρηνία ήταν αντίζηλη με την Κυδωνία, τα σημερινά Χανιά, και λόγω αυτού δε συμμετείχε στον πόλεμο των Κυδωνίων και των Κνωσίων εναντίον των Ρωμαίων. Μετά τη νίκη των τελευταίων, απολάμβανε προνόμια και ευεργετήθηκε από τους Ρωμαίους αυτοκράτορες με ποικίλα δομικά έργα. Απόδειξη των παραπάνω αποτελεί ο ανδριάντας του Μέτελλουπου στήθηκε στην πόλη, η βάση του οποίου σώζεται μέχρι σήμερα.

ΔΕΙΤΕ ΕΠΙΣΗΣ